乌龙茶“荈史珍品”、“天下奇茗”

乌龙茶被国人誉之为“荈史珍品”、“天下奇茗”。福建武夷乌龙茶自元代大德年间(十一世纪初年)即被选充“官茶”作为宫廷贡品。西方尝斯茶者,誉之为“东方美人”或喻之为“香槟”。此茶之名贵崇高地位由此可以想见。世界茶叶消费国中,以我国闽粤台湾诸省,南洋一带以及全世界华侨居住之区,北美洲之美国加拿大以及英法诸国,高尚饮茶之家,莫不视乌龙茶为居家珍品,长年贮备。尤以闽粤台湾及南洋侨区,常以乌龙茶为日常最名贵之饮料,更以乌龙茶之陈货视为去暑解热之药物,逐年购备珍藏,故通常之家庭常有十数年或数十年特为贮存之陈茶,以备不时之需,遇有一般热症,或肠胃消化不良痢疾感冒伤暑等疾病,确亦常收“茶到病除”之效。至予以高级乌龙茶则作为怡情悦性之欣赏品凭风雅的心情,以欣赏艺术的态度来吟味品评,使乌龙茶在茶叶中的地位更见崇高。嗜饮此茶者,甚至因饮茶而致倾家荡产,此并非夸大其词,闽粤地区,此种事实,每有传闻。

“乌龙茶”三个字在茶业史上绝非一个陌生的名词,相反的,它曾给与茶叶的爱好者,以深刻的印象,曾于茶叶史上发出万丈光芒。在整个世界茶叶市场中,它有独立自在“唯我独尊”高贵的地位。虽说乌龙茶由于产量无多,不能像红茶绿茶大宗的输出,亦没有广阔的消费市场,未曾普遍运销到世界的每一角落,但是却由于品质的独特与优美,故而凡属乌龙茶输销所至之处,人得而尝之后,无不受人赏识与欢迎,给予许多美丽赞誉之词。

在欧美人士之喜爱台湾乌龙茶,又另有道理,盖台湾乌龙茶有着花一般美丽的外观,和琥珀般的汤色,有着一种特殊芬郁幽雅而又深厚的香气:和清淳甘润的滋味,对于启发神志的明慧,与给予人心情的怡悦起了最大的作用。难怪喝腻了咖啡的西人,对乌龙茶有特别的赏识与兴趣,乌龙茶能成为台湾茶业冠冕上的明珠,亦并非无因。虽说不能和武夷的岩茶与安溪铁观音此等茶叶中的稀世珍品在品质上相匹敌,然台湾乌龙不仅品质良好,产量较多且有过悠久光荣的历史,和广阔的世界市场,仍然享有崇高的声誉。

总之乌龙茶在茶业界有如此独特的地位,实因此茶之制造方法特殊而完美有以致之。此茶属半酦酵茶,其品质特性,介于红茶与绿茶之间,具有红绿茶之优点,而无红绿茶之缺点。在效用方面尤发挥茶叶的功能,欣赏价值最高药效作用最大。在市场方面,又形成消费乌龙茶地区独占的局面,没有同种茶叶可与之竞争。