马斯克又和苹果谷歌杠上了:推特或面临下架风险!

2022-12-06 01:39:08

财联社11月24日讯(编辑刘蕊)自特斯拉CEO埃隆·马斯克上个月接管推特以来,已经推出了种种引人争议的新举措和计划:无论是大规模裁员、计划大幅增加订阅收入,还是准备放开推特平台的“言论自由度”和恢复此前被禁止的账户(包括美国前总统特朗普的账户),都不断引发众人的关注和讨论。

不过,马斯克的最新举动可能会使其与全球最大的两家科技公司发生冲突:苹果和谷歌。如果稍有不慎,马斯克的举措甚至可能触犯苹果和谷歌的应用程序规则,并导致推特被从苹果和谷歌的应用商店下架。

马斯克的抱怨

就在上周,马斯克在推特上抱怨了谷歌和苹果向推特等公司收取的应用商店费用过高。

马斯克在推特上写道:“由于iOS和Android的双头垄断,应用商店的费用显然太高了。这是对互联网征收的30%的隐性税。”

在随后的帖子中,他把矛头指向了美国司法部反垄断部门——据报道该部门正在调查系统应用商店的规则。

马斯克所抱怨的,其实就是臭名昭著的“苹果税”和“安卓税”。多年以来,苹果和谷歌都会从应用内部购买中抽成15%-30%,这一抽成比例此前也引发过不少互联网企业的抱怨。

苹果的主要规则之一是,在iPhone应用程序内购买的数字内容——游戏币、化身服装或付费订阅——必须使用苹果的应用内购买机制,即苹果直接向用户收费。苹果从销售额中抽取30%的提成,一年后的订阅费降至15%,剩下的支付给开发者。

此前,Epic Games、Spotify和Match Group等公司就曾组成联盟,游说反对苹果和谷歌的规则。微软和Meta也曾在法庭上提交了诉状,批评该规定,并发表了针对应用商店的公开言论。

而对于刚刚接手推特的马斯克来说,这笔抽成可能会严重影响他所计划提高的订阅收入:马斯克此前推出计划,希望从蓝V认证(Blue Verified)订阅服务中获得每人每月8美元的收入,从而提高推特公司的营收。

按照马斯克的目标,马斯克希望推特未来一半收入来自其未来订阅收入。如果以推特2021年营收50.8亿美元来粗略估计,这意味着未来推特将有数亿美元的收入将最终流向苹果和谷歌——这对苹果和谷歌来说只是一小部分收入,但对推特来说可能是巨大的冲击。

苹果和推特的关系可能恶化

多年以来,推特和苹果一直是合作伙伴:早在2011年,苹果将推特深度整合到iOS操作系统中,苹果CEO蒂姆·库克也经常通过推特来发布公司官方的消息,苹果公司也常在推特上为新款iPhone及其大型发布活动做广告。

但在马斯克接手推特后,这种关系似乎即将发生变化。

马斯克在推特上的表态可能引发了苹果方面的不满。上周末,目前仍负责管理苹果应用商店的苹果前营销主管菲尔·席勒(Phil Schiller)已经删除了自己拥有数十万粉丝的推特账户。

推特前信任与安全主管约尔•罗斯(Yoel Roth)本月表示:“当我离开公司时,来自应用程序审查团队的电话已经开始打过来了。”

马斯克面临的选择

如果想要避免“苹果税”和“安卓税”,马斯克有一个选择,就是采取类似Spotify的做法:直接在其网站上提供9.99美元的较低价格,这样就可以绕开苹果的抽成;同时,直接在iPhone应用程序中订阅的用户则需要支付12.99美元,实际上覆盖了苹果的抽成费用。

或者推特可以更进一步,像Netflix一样:Netflix从2018年起就完全停止了通过苹果提供订阅服务。

换言之,马斯克可以直接在推特网站上以更低的价格出售“蓝V”认证订阅服务,并直接向他超过1.18亿的粉丝发推文称,“推特蓝V”只能在推特网站上买到。

这一招可能会奏效,并帮助其绕开应用商店的抽成费用。但这也意味着推特将不得不删除在应用程序内部通知用户订阅信息的选项,而这些选项通常是用户最有可能做出购买决定的地方。

此外,苹果还制定了详细的规则,规定互联网公司在告知用户其他付费方式时,应用程序可以链接到哪些内容,而这会增加用户付费的繁琐程度。正如Netflix的应用程序所说:“你不能在应用程序中直接付费订阅Netflix。我们知道这很麻烦。”

可能遭致苹果和谷歌的报复

此外,苹果和谷歌还可能通过其他方式向马斯克施压,比如以违反内容审核和存在有害内容等理由,将推特踢出应用商店。

苹果去年在给国会的一封信中表示,它已在2020年因不良内容从其商店中下架了3万多款应用程序。

而马斯克本月解雇了许多推特的内容审核员,更进一步加大了推特出现所谓“有害内容”并遭致应用商店审查的风险。

有迹象表明,自马斯克接管推特以来,推特平台上的有害内容已经增加,同时其“蓝V”认证服务也导致推特上出现了不少虚假账户,一度导致平台混乱,并促使一些广告商暂时回避了在推特上投放广告。

推特前信任与安全主管罗斯表示,如果苹果和谷歌以相关问题袭击推特,那将是“灾难性的”。他指出,推特在提交给SEC的文件中,早已将应用程序审查列为一项风险因素。

推特面临的威胁还不止这些:苹果和谷歌可以因为各种原因删除应用,比如应用存在安全性问题,以及它是否遵守平台计费规则;同时,当推特想要发布新功能时,应用程序审核流程可能会推迟其发布计划,造成运营混乱——这些行动此前都是有类似先例的。

值得一提的是,在苹果公司内部,禁止知名应用程序的决定通常是由一个名为“执行审查委员会”的组织做出的。该委员会由席勒领导,而席勒就是上文曾提到的,在上周末删除了自己推特账户的苹果高管。

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